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10 cose sul Titanic che probabilmente non sapevi

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RMS Titanic doveva essere un trionfo dell’ingegneria. Costruita a Belfast, la nave era la più grande del mondo ai suoi tempi. Nel 1912, la nave di lusso partì per il suo viaggio inaugurale da Southampton, in Inghilterra, a New York City. La gente aveva chiesto a gran voce di prenotare i posti a bordo.

I prezzi dei biglietti di prima classe variavano, con il più economico che costava 30 sterline, l’equivalente di circa € 4.000 ($ 4.330) oggi. Molti degli ospiti potevano certamente permetterselo: tra gli ospiti facoltosi c’era il magnate immobiliare e proprietario di hotel John Jacob Astor, uno degli uomini più ricchi del mondo all’epoca, così come l’uomo d’affari Benjamin Guggenheim e la sua amante. Tutti volevano fare la storia come i primi passeggeri della titanico.

Altri hanno visto la traversata come un’opportunità per trovare una vita migliore in Nord America. Nessuno sapeva che il Titanic non avrebbe mai raggiunto la sua destinazione finale. La notte del 14 aprile 1912, il piroscafo colpì un iceberg e il viaggio inaugurale terminò in un disastro. Molti miti e leggende hanno ruotato intorno all’incidente fino ad oggi. Ecco 10 fatti sul Titanic che potresti esserti perso.

1. Nessun binocolo a portata di mano

Nella fatidica notte del 14 aprile, il marinaio Frederick Fleet era in servizio di vedetta. Era un marinaio esperto che navigava dall’età di dodici anni. Si dice che facesse un freddo pungente quella notte nella coffa quando Fleet vide una massa scura nell’acqua – il primo avvistamento dell’iceberg – e riferì del pericolo ai suoi superiori. Il primo ufficiale ha risposto prontamente, ma era troppo tardi.

Fleet è sopravvissuto al disastro e in seguito ha dichiarato per la cronaca di non aver avuto un binocolo. Il binocolo era in un armadietto chiuso a chiave e le chiavi erano state lasciate a un ufficiale che non era a bordo della nave. Parte dell’equipaggio era stata sostituita poco prima della prima traversata atlantica e questo ufficiale era tra quelli sostituiti. Deve essersi dimenticato di lasciare la chiave sulla nave.

2. La band continua a suonare

Una volta che il Titanic colpì l’iceberg ed era chiaro che la nave sarebbe affondata, regnava il caos e l’aria era piena di paura e delle urla dei passeggeri che si arrampicavano a bordo delle scialuppe di salvataggio. I musicisti del transatlantico, tuttavia, decisero di suonare sul ponte del transatlantico di lusso. Per più di due ore dopo l’urto, il la band stava ancora cercando di calmare le persone spaventate a bordo. Tutti e otto i musicisti hanno perso la vita nell’incidente. Questo gesto commovente della band può essere visto nel film cult del 1997 del regista James Cameron titanico.

3. “Siate inglesi, ragazzi, siate britannici”

Nessuno degli ingegneri del Titanic è sopravvissuto. Si dice che il capitano Edward John Smith abbia incoraggiato il suo equipaggio con le parole: “Siate britannici, ragazzi, siate britannici”.

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Anche altri uomini, anche di prima classe, preferirono morire con onore. Si dice che l’uomo d’affari Benjamin Guggenheim abbia detto: “Ci siamo vestiti al meglio e siamo pronti a scendere come gentiluomini”. Si dice che anche il magnate immobiliare John Jacob Astor abbia osservato ironicamente: “Ho chiesto del ghiaccio, ma ora è ridicolo”. Ha aiutato una giovane donna e un bambino emigrante a salire su una scialuppa di salvataggio.

Dei circa 2.240 passeggeri, solo 700 sono sopravvissuti al disastro.

4. Bere per stare al caldo

Il mare quella notte aveva una temperatura di circa zero gradi Celsius (27 gradi Fahrenheit), una temperatura in cui una persona normalmente poteva sopravvivere solo per un massimo di 15 minuti.

Charles Joughin, il capo panettiere del Titanic, è uno dei più famosi sopravvissuti al disastro. Nonostante fosse stato scelto come capitano di una delle scialuppe di salvataggio, decise di rinunciare al suo posto poiché sulla scialuppa di salvataggio c’erano già dei marinai a guidarla.

Joughin scese con la nave che affondava ma in anticipo bevve così tanto alcol che non sentì più il freddo dell’acqua in cui galleggiava. Dopo aver trascorso due ore a nuotare in acqua, è stato trascinato su una scialuppa di salvataggio capovolta e alla fine è stato prelevato da una nave di soccorso.

5. Amore sul Titanic

La storia d’amore di Rose e Jack è apparsa in quella di James Cameron titanico è pura finzione. Ma c’erano amanti sul Titanic che subirono una tragica fine.

Un esempio è il comproprietario del grande magazzino americano Macy’s e sua moglie: Isidor e Ida Straus. Avevano trascorso l’inverno in Europa e stavano tornando a casa a New York. Ad entrambi fu offerto un posto su una scialuppa di salvataggio, ma Isidor rifiutò: finché bambini e donne erano ancora sulla nave che affonda, non voleva salire.

Sua moglie Ida, a sua volta, non voleva essere salvata senza il marito e si dice che abbia detto: “Non mi separerò da mio marito. Come abbiamo vissuto, così moriremo, insieme”. Diverse targhe commemorano la coppia che ha scelto di condividere la morte, inclusa una al grande magazzino Macy’s a New York City.

6. Perché non c’erano abbastanza scialuppe di salvataggio?

La nave avrebbe dovuto avere 32 scialuppe di salvataggio e, sebbene il progettista iniziale avesse pianificato questo, la compagnia di navigazione era convinta che la nave fosse sicura e che avere più scialuppe di salvataggio avrebbe occupato inutilmente spazio sui ponti. Su una nave come questa, il comfort era della massima importanza.

La compagnia in realtà non violava alcuna legge sulla sicurezza, perché secondo le normative dell’epoca il numero delle barche era basato sul peso della nave, non sul numero dei passeggeri. Fu un calcolo fatale. Con le 16 scialuppe di salvataggio e le quattro barche pieghevoli che erano a bordo, solo 700 persone potevano essere salvate.

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7. L’arte predice la vita

Forse prima di nominare il piroscafo Titanic, la compagnia di navigazione White Star Line avrebbe dovuto leggere il libro dell’autore Morgan Robertson “Futility”, pubblicato nel 1898.

Il romanzo raccontava la storia di una nave grande e lussuosa chiamata Titan che colpisce un iceberg mentre naviga tra gli Stati Uniti e l’Inghilterra, proprio come il Titanic nella vita reale.

8. La lunga ricerca del naufragio

Molte persone decisero di trovare il Titanic affondato, ma fu solo 73 anni dopo il disastro, nel 1985, che l’archeologo subacqueo Robert Ballard riuscì a localizzare il relitto nel Nord Atlantico e a fotografarlo per la prima volta. Finanziò questo sforzo accettando di cercare i resti di due sottomarini affondati in una missione segreta della Marina degli Stati Uniti. Ha poi avuto dodici giorni in cui gli è stato permesso di utilizzare l’equipaggiamento della Marina per trovare il Titanic.

A una profondità di 3.800 metri (12.470 piedi), nell’oscurità eterna, trovò il relitto dell’ex transatlantico di lusso. La scoperta è arrivata appena in tempo, poiché i microbi si erano già insediati sul naufragio e avevano iniziato a decomporre il Titanic pezzo per pezzo; alla fine diventerà polvere. Gli scienziati sospettano che il relitto sarà scomparso entro il 2030. Eppure la leggenda rimarrà sicuramente.

9. Adattamenti cinematografici noti e meno noti

L’adattamento cinematografico più noto della storia del Titanic è probabilmente il successo al botteghino di James Cameron del 1997. Il film ha guadagnato $ 2,5 miliardi (€ 2,3 miliardi) ed è considerato uno dei film di maggior successo nella storia del cinema: ha vinto undici Oscar.

Ma c’erano anche altri adattamenti cinematografici. Il primo è stato realizzato nel 1912, lo stesso anno in cui il piroscafo è affondato. Era intitolato “Salvato dal Titanic” e il ruolo principale era interpretato da un sopravvissuto al disastro. Un film sul Titanic è stato girato anche in Germania durante la seconda guerra mondiale, ma i nazisti usarono questa versione cinematografica come strumento di propaganda contro gli Stati Uniti e il Regno Unito.

10. Titanic a confronto oggi

Dal 1912, molte navi passeggeri hanno attraversato l’Atlantico e il Titanic è stato da tempo superato per dimensioni da innumerevoli altre navi. La più grande nave da crociera, che sarà varata quest’anno, si chiama Wonder of the Seas. Avrà una larghezza di 66 metri (216 piedi), rispetto ai 28 metri (92 piedi) del Titanic. C’è anche un netto dislivello: il Wonder of the Seas misura 72,5 metri (238 piedi) e il Titanic solo 53 metri (173 piedi).

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