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All’avanguardia: il biomarcatore può predire il pre-diabete anni prima della diagnosi

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Con il diabete di tipo 2 che sta diventando sempre più comune nella popolazione più giovane, c’è una spinta per identificare precocemente le sezioni ad alto rischio. Mentre i livelli di glucosio di un paziente sono stati il ​​gold standard per rilevare il pre-diabete e diabete, un recente rapporto ha esplorato il potenziale di un nuovo marker per identificare la condizione: il microRNA. Si tratta essenzialmente di piccole molecole che regolano l’espressione dei geni in risposta a fattori ambientali prevalenti (nutrizione, metabolismo, stress ecc.).

La ricerca collaborativa tra gli scienziati dell’Unità di diabete del KEM Hospital and Research Centre, Pune e della Western Sydney University, in Australia, suggerisce che i livelli circolanti di microRNA misurati durante l’infanzia potrebbero aiutare a prevedere il pre-diabete in età avanzata. I risultati dello studio sono stati pubblicati di recente sul Journal of Developmental Origins of Health and Disease.

“Questo è il primo rapporto di cambiamenti longitudinali nei microRNA circolanti come biomarcatori di malattie metaboliche in età avanzata. Questa scoperta preliminare è stata fatta su piccoli numeri e deve essere confermata in un numero maggiore e in altre popolazioni”, ha detto il dott. CS Yajnik, direttore dell’Unità di ricerca sul diabete KEM Hospital L’espresso indiano.

La ricerca è stata condotta utilizzando campioni di sangue archiviati presso la bio-banca del Pune Maternal Nutrition Study, una coorte di nascita giunta al suo 30° anno. Questo studio ha esaminato 710 famiglie intorno a Pune nell’arco di tre generazioni per monitorare lo sviluppo del diabete.

Bambini che facevano parte della coorte PMNS all’età di 6 anni. (Foto express)

Ricerche precedenti avevano dimostrato che il 30% dei partecipanti allo studio che avevano un pre-diabete a 18 anni, avevano livelli di glucosio più alti a 6 anni ea 12 anni rispetto a quelli che avevano livelli di glucosio normali a 18 anni.

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Il pre-diabete è una fase in cui i livelli di glucosio del paziente sono superiori al normale ma inferiori ai livelli diabetici. Lo screening per il pre-diabete viene solitamente eseguito per gruppi ad alto rischio come individui che hanno una storia familiare di diabete (soprattutto nei genitori) o coloro che sono in sovrappeso/obesi. Il semplice test misura la glicemia di un paziente, a stomaco vuoto o dopo una bevanda di glucosio.

Considerando l’importanza della diagnosi precoce del pre-diabete, i ricercatori erano anche desiderosi di cercare ulteriori biomarcatori per migliorare l’accuratezza della diagnosi e fornire dettagli sui meccanismi molecolari coinvolti nella condizione. Negli ultimi decenni, il numero di persone con pre-diabete è aumentato rapidamente in tutto il mondo, inclusa l’India. Un’indagine in tutta l’India (Comprehensive National Nutrition Survey 2017) ha mostrato un numero sorprendentemente alto di bambini e adolescenti con pre-diabete, senza alcun apparente fattore di rischio.

Partecipanti allo studio all’età di 18 anni. (Foto express)

“Quindi la scoperta di firme specifiche di microRNA nel sangue anni prima che venga diagnosticato il pre-diabete è entusiasmante. Potrebbe avere implicazioni interessanti”, ha affermato il dott. Yajnik, aggiungendo: “I meccanismi molecolari coinvolti in questi processi complessi sono chiamati ‘epigenetici’, che agiscono al di là del ruolo dei fattori genetici. Uno dei meccanismi epigenetici importanti sono i microRNA. I microRNA prodotti in un tessuto possono circolare nel sangue e controllare la funzione di organi e sistemi distanti”

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Gli scienziati sono entusiasti delle loro scoperte preliminari e ora si stanno preparando a misurare questi marcatori nei campioni rimanenti nella coorte di Pune. “Ci sono più di 700 famiglie nello studio e abbiamo misurato e riportato solo su un piccolo numero, a riprova del principio. Molte centinaia di campioni sono ancora in attesa di essere misurati. Questo accadrà in un periodo di tempo. Siamo entusiasti del fatto che i microRNA potrebbero non solo essere indicatori di problemi futuri, ma anche indicare i meccanismi epigenetici coinvolti nel processo. Questo potrebbe guidarci nella prevenzione e nel trattamento”, ha affermato il dottor Yajnik.

Gli scienziati australiani – il dottor Anand Hardikar e il dottor Mugdha Joglekar, entrambi originari di Pune – sono specialisti nella ricerca sui microRNA e hanno supervisionato le misurazioni durante lo studio. Anche il dottor Mahesh Karandikar del DY Patil Medical College di Pune ha aiutato nelle misurazioni.

Il Pune Maternal Nutrition Study è stato avviato in collaborazione con i professori David Barker e Caroline Fall che avevano fatto un’osservazione interessante nel Regno Unito sul fatto che le persone nate con un peso alla nascita inferiore avevano un rischio maggiore di diabete più avanti nella vita. Questa è stata una nuova spiegazione che potrebbe spiegare la situazione in India perché i bambini indiani sono i più piccoli del mondo e il diabete ha assunto proporzioni epidemiche nel paese. La denutrizione del bambino nel grembo materno influisce sulla sua crescita e sviluppo, crea organi e sistemi più piccoli e lo predispone al diabete più avanti nella vita se il suo stile di vita non è buono.

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