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È ora di affrontare la malaria: dall’azione dal basso agli interventi politici olistici e alla fornitura efficace di servizi

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Mentre il mondo decide il modo migliore per uscire dall’attuale pandemia, questo è anche un momento opportuno per ulteriori conversazioni su un’altra malattia mortale trasmessa da vettori: la malaria. Il World Malaria Report 2021 afferma che, a livello globale, ci sono stati circa 241 milioni di casi nel 2020, in aumento rispetto ai 227 milioni del 2019. I decessi per malaria sono aumentati del 12% a livello globale nel 2020, rispetto al 2019, a circa 6.27.000. Per l’India, i numeri sono cupi. Nel 2020, la regione del sud-est asiatico (SEAR) ha avuto 5 milioni di casi stimati. Tre paesi hanno rappresentato il 99,7% dei casi stimati nella regione, con l’India come il maggior contributore (82,5%). L’India ha anche rappresentato l’82% di tutti i decessi per malaria nella SEAR.

Ovviamente, dobbiamo affinare ulteriormente i nostri interventi sanitari per sconfiggere la malaria. Al vertice dell’Asia orientale del 2015, il primo ministro Narendra Modi ha impegnato l’India a eliminare la malaria entro il 2030. A seguito dell’invito all’azione del Primo Ministro, nel 2016 è stato lanciato il quadro nazionale per l’eliminazione della malaria (NFME) ed è stato lanciato il piano strategico nazionale per l’eliminazione della malaria anche (2017-22). I risultati sono stati quasi immediati: l’India ha ridotto i suoi casi di malaria di quasi il 69%, secondo i dati del governo. L’India è stata anche l’unica nazione ad alto endemico a registrare un calo del 17,6% nel 2019 rispetto al 2018. Inoltre, rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso, il numero complessivo di casi di malaria registrati nel 2020 è stato di 1.57.284 (rispetto a il numero di casi nel 2019 è stato di 2.86.091), con una diminuzione su base annua di circa il 45%. Tuttavia, la pandemia ha interrotto i programmi sanitari in tutto il paese e la riduzione dei casi di malaria nel 2020 è potenzialmente correlata alla sottostima dei casi in questo periodo.

Vengono individuati diversi interventi per prevenire e controllare la malaria. Ad esempio, le reti da letto trattate con insetticida (ITN) e le reti insetticide a lunga durata (LLIN) sono due modi efficaci per prevenire la malaria. Tuttavia, la distribuzione degli ITN è stata una sfida. Noi consegnato solo il 50% delle reti previste per la distribuzione nel 2020. Anche la resistenza ai farmaci è una sfida: lo sviluppo della resistenza ai farmaci antimalarici e agli insetticidi è stato notato in alcune parti del paese, così come lo sviluppo della resistenza multifarmaco alla malaria, inclusa la resistenza all’ACT nei paesi vicini. alcuni altri interventi diagnostici chiave per vedere quanto siano efficaci e il potenziale per ulteriori ampliamenti in India, se necessario. A tal fine, vanno menzionati i test diagnostici rapidi (RDT), che aiutano nella diagnosi della malaria rilevando l’evidenza di parassiti della malaria (antigeni) nel sangue umano. Secondo l’ultimo World Malaria Report, l’India ha riportato 20 milioni di distribuzioni RDT nel 2020. C’è anche l’ICT Malaria Combo Cassette Test, che è stato visto come un utile strumento di supporto per diagnosticare la malaria in contesti sanitari poveri di risorse, dove la microscopia di qualità la diagnosi non è presente o non è garantita.

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All’interno della più ampia narrativa della malaria in India, ci sono alcune dimensioni che devono essere focalizzate. La malaria in gravidanza (MiP) è una grave complicanza per la madre, il feto e il neonato. Dovrebbero essere compiuti sforzi per garantire più borse di studio dei casi MiP in India e dovrebbero essere sviluppati di conseguenza meccanismi di mitigazione. Alcuni studi hanno già indicato un onere complessivo elevato, compreso tra il 10% e il 30%, e ciò richiede maggiore attenzione. Dobbiamo essere consapevoli anche di alcune aree ad alta trasmissione quando si combatte la malaria come le zone tribali. Il quadro nazionale indiano per l’eliminazione della malaria (2016-2030) dispone di un piano d’azione tribale contro la malaria (TMAP) che mira a prevenire la malaria e ad attività di controllo nei gruppi tribali ed etnici della popolazione sparsi in diversi stati e territori dell’Unione. Dobbiamo garantire che tali iniziative giungano a buon fine. Anche le aree geografiche collinari, boscose, desertiche e soggette a conflitti necessitano di un piano d’azione personalizzato e le politiche devono essere perfezionate tenendo presenti queste considerazioni.

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Le future tabelle di marcia per l’eliminazione dovranno tenere conto delle sfide contemporanee. Il cambiamento climatico e la rapida urbanizzazione sono fattori di rischio elevato per la malaria. Con l’aumento delle temperature a livello globale, Le zanzare si diffonderanno ad altitudini più elevate aumentando la diffusione della malattia. Infatti, l’Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), nel suo 6° rapporto di valutazione, ha indicato a spostamento della distribuzione di malattie come la malaria ad altitudini più elevate, compresi potenziali focolai nella regione himalayana .

Anche se il panorama appare impegnativo, esiste già la giusta volontà politica e l’armatura politica necessaria per effettuare il cambiamento. Dobbiamo solo affrontare meglio alcuni aspetti fondamentali della salute pubblica: livellare fossati, progettare tombini migliori e sviluppare biopesticidi possono aiutare a prevenire la malaria. Inoltre, con l’avvicinarsi del monsone, abbiamo bisogno di campi di screening mirati in stati/distretti ad alto carico, esercizi periodici di sanificazione, controllo dei vettori e appannamento regolare. Dobbiamo certamente garantire l’approvvigionamento e la distribuzione di LLIN in aree geografiche sensibili. Il ruolo della comunità diventa qui critico. Proprio come l’India ha sfruttato la forza dell’azione comunitaria per sconfiggere la poliomielite, può implementare una strategia simile anche per la malaria. Nell’ultimo miglio, i leader della comunità e le voci influenti possono garantire una migliore consapevolezza della malattia e l’applicazione di misure preventive come LLIN e iniziative igienico-sanitarie.

L’azione di base è fondamentale per combattere una malattia come la malaria. Tali sforzi, oltre agli interventi politici olistici e alla fornitura efficace di servizi, sarebbero vitali per aiutarci a raggiungere il nostro obiettivo di un’India libera dalla malaria entro il 2030.

Il professor NK Ganguly è l’ex direttore generale dell’ICMR

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