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I dolcificanti possono essere collegati a un aumento del rischio di cancro, afferma una nuova ricerca

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È stato a lungo suggerito che i dolcificanti siano dannosi per la nostra salute.

Gli studi hanno collegato il consumo di troppi dolcificanti con condizioni come obesità, diabete di tipo 2 e malattie cardiovascolari. Ma i legami con il cancro sono stati meno certi.

È stato dimostrato che un dolcificante artificiale, chiamato ciclamato, venduto negli Stati Uniti negli anni ’70 aumenta il cancro alla vescica nei ratti.

Tuttavia, la fisiologia umana è molto diversa da quella dei ratti e gli studi osservazionali non sono riusciti a trovare un legame tra il dolcificante e il rischio di cancro negli esseri umani.

Nonostante ciò, i media hanno continuato a segnalare un collegamento tra dolcificanti e cancro.

Ma ora, uno studio pubblicato su PLOS Medicine che ha esaminato oltre 100.000 persone, ha dimostrato che coloro che consumano alti livelli di alcuni dolcificanti hanno un piccolo aumento del rischio di sviluppare determinati tipi di cancro.

Per valutare la loro assunzione di dolcificanti artificiali, i ricercatori hanno chiesto ai partecipanti di tenere un diario alimentare.

Circa la metà dei partecipanti è stata seguita per più di otto anni.

caffè-pexel I dolcificanti dovrebbero essere consumati con consapevolezza (foto rappresentativa/Pexels)

Lo studio ha riportato che l’aspartame e l’acesulfame K, in particolare, erano associati a un aumento del rischio di cancro, in particolare al seno e ai tumori correlati all’obesità, come i tumori del colon-retto, dello stomaco e della prostata.

Ciò suggerisce che la rimozione di alcuni tipi di dolcificanti dalla dieta può ridurre il rischio di cancro.

rischio di cancro

Molti cibi comuni contengono dolcificanti. Questi additivi alimentari imitano l’effetto dello zucchero sui nostri recettori del gusto, fornendo intenso dolcezza senza o con pochissime calorie.

Alcuni dolcificanti si trovano naturalmente (come la stevia o lo sciroppo di yacon). Altri, come l’aspartame, sono artificiali.

Sebbene abbiano poche o nessuna caloria, i dolcificanti hanno comunque un effetto sulla nostra salute.

Ad esempio, l’aspartame si trasforma in formaldeide (un noto cancerogeno) quando il corpo lo digerisce. Questo potrebbe potenzialmente vederlo accumularsi nelle cellule e farle diventare cancerose.

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Le nostre cellule sono programmate per autodistruggersi quando diventano cancerose. Ma è stato dimostrato che l’aspartame disattiva i geni che dicono alle cellule tumorali di farlo.

È stato anche dimostrato che altri dolcificanti, tra cui sucralosio e saccarina, danneggiano il DNA, che può portare al cancro. Ma questo è stato dimostrato solo nelle cellule di un piatto piuttosto che in un organismo vivente.

I dolcificanti possono anche avere un profondo effetto sui batteri che vivono nel nostro intestino.

Cambiare i batteri nell’intestino può compromettere il sistema immunitario, il che potrebbe significare che non identificano e rimuovono più le cellule cancerose.

Ma da questi esperimenti su animali e cellule non è ancora chiaro come i dolcificanti inizino o supportino cambiamenti cancerosi nelle cellule.

Molti di questi esperimenti sarebbero anche difficili da applicare agli esseri umani perché la quantità di dolcificante è stata somministrata a dosi molto più elevate di quelle che un essere umano avrebbe mai consumato.

I risultati di precedenti studi di ricerca sono limitati, in gran parte perché la maggior parte degli studi su questo argomento ha osservato solo l’effetto del consumo di dolcificanti senza confrontarli con un gruppo che non ha consumato dolcificanti.

Una recente revisione sistematica di quasi 600.000 partecipanti ha persino concluso che c’erano prove limitate per suggerire che un consumo eccessivo di dolcificanti artificiali può aumentare il rischio di alcuni tumori.

Una recensione nel Bmj giunse a una conclusione simile.

Sebbene i risultati di questo recente studio giustifichino sicuramente ulteriori ricerche, è importante riconoscere i limiti dello studio.

In primo luogo, i diari alimentari possono essere inaffidabili perché le persone non sono sempre oneste su ciò che mangiano o potrebbero dimenticare ciò che hanno consumato.

Sebbene questo studio raccolga diari alimentari ogni sei mesi, c’è ancora il rischio che le persone non registrano sempre accuratamente ciò che mangiano e bevono.

Sebbene i ricercatori abbiano parzialmente mitigato questo rischio chiedendo ai partecipanti di scattare foto del cibo che hanno mangiato, le persone potrebbero non aver incluso tutti i cibi che hanno mangiato.

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Sulla base delle prove attuali, è generalmente accettato che l’uso di dolcificanti artificiali sia associato a un aumento del peso corporeo, sebbene i ricercatori non siano del tutto sicuri se i dolcificanti causino direttamente ciò.

Sebbene questo recente studio abbia preso in considerazione l’indice di massa corporea delle persone, è possibile che i cambiamenti nel grasso corporeo possano aver contribuito allo sviluppo di molti di questi tipi di cancro non necessariamente i dolcificanti stessi.

Infine, il rischio di sviluppare il cancro in coloro che consumavano i livelli più alti di dolcificanti artificiali rispetto a coloro che ne consumavano le quantità più basse era modesto con un rischio relativo solo del 13% più alto di sviluppare il cancro nel periodo di studio.

Quindi, sebbene le persone che consumavano le quantità più elevate di dolcificante avessero un rischio maggiore di sviluppare il cancro, questo era ancora solo leggermente superiore rispetto a quelle con l’assunzione più bassa.

Sebbene il legame tra uso di dolcificanti e malattie, incluso il cancro, sia ancora controverso, è importante notare che non tutti i dolcificanti sono uguali. Sebbene i dolcificanti come l’aspartame e la saccarina possano essere associati a problemi di salute, non tutti i dolcificanti lo sono.

La Stevia, prodotta dalla pianta di Stevia rebaudiana, è stata segnalata per essere utile nel controllo del diabete e del peso corporeo e può anche abbassare la pressione sanguigna.

L’alcool zuccherino naturale, lo xilitolo, può anche supportare il sistema immunitario e la digestione.

Sia la stevia che lo xilitolo hanno anche dimostrato di proteggere dalla carie, forse perché uccidono i batteri orali cattivi.

Quindi la scelta importante potrebbe non essere la quantità di dolcificante che mangi ma il tipo che usi.

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