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Il coronavirus persistente nelle feci offre indizi sulla lunga causa del Covid

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I pazienti di Covid-19 possono ospitare il coronavirus nelle loro feci per mesi dopo l’infezione, hanno scoperto i ricercatori, alimentando la preoccupazione che la sua persistenza possa aggravare il sistema immunitario e causare lunghi sintomi di Covid.

Nel più grande studio sul monitoraggio dell’RNA SARS-CoV-2 nelle feci e nei sintomi di Covid, gli scienziati della Stanford University della California hanno scoperto che circa la metà dei pazienti infetti perde tracce del virus nei rifiuti nella settimana successiva all’infezione e quasi il 4% dei pazienti le emette ancora sette mesi dopo. I ricercatori hanno anche collegato l’RNA del coronavirus nelle feci ai disturbi gastrici e hanno concluso che SARS-CoV-2 probabilmente infetta direttamente il tratto gastrointestinale, dove potrebbe nascondersi.

“Solleva la questione che le infezioni in corso in parti nascoste del corpo possano essere importanti per il Covid a lungo”, ha affermato Ami Bhatt, autore senior dello studio pubblicato online martedì sulla rivista Med e professore associato di medicina e genetica a Stanford . Il virus persistente potrebbe invadere direttamente le cellule e danneggiare i tessuti o produrre proteine ​​che stanno provocando il sistema immunitario, ha affermato in un’intervista.

Nessuno sa ancora cosa causi la costellazione di sintomi post-Covid, spesso a lungo termine Covid, che affliggono dal 5% all’80% delle persone dopo un’infezione da SARS-CoV-2. È possibile che almeno quattro diversi meccanismi biologici portino a condizioni o sottotipi distinti di Covid lungo, ha affermato Akiko Iwasaki, professore di immunobiologia e biologia molecolare, cellulare e dello sviluppo alla Yale University.

“Il lungo Covid è probabilmente più malattie diverse”, ha detto Iwasaki la scorsa settimana in un’intervista nel suo laboratorio a New Haven, nel Connecticut. In una di queste forme, il SARS-CoV-2 persistente può innescare una risposta immunitaria dannosa che porta a disturbi che potrebbero essere repressi con farmaci che prendono di mira il virus, ha affermato.

“Ho sentito aneddoticamente di persone che si stanno riprendendo da lungo Covid dopo antivirali o monoclonali”, ha detto Iwasaki, che vuole collaborare a studi clinici di potenziali terapie. “Sono davvero entusiasta della possibilità di testare antivirali diretti e anticorpi monoclonali” contro il lungo Covid, ha detto.

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farmaci Pfizer

Paxlovid di Pfizer Inc. ha ricevuto l’autorizzazione all’uso di emergenza dalla Food and Drug Administration a dicembre, introducendo il primo trattamento Covid assunto sotto forma di pillola. Pfizer non ha in corso studi Covid da molto tempo, ma ne sta valutando la possibilità, ha detto il produttore di farmaci in una e-mail.

Una volta che i prodotti antivirali saranno completamente approvati, anziché autorizzati come la maggior parte ora, i ricercatori avranno una maggiore libertà di studiarli in combinazione, ha affermato Carl Dieffenbach, direttore della divisione dell’AIDS presso l’Istituto nazionale di allergie e malattie infettive. Dieffenbach è anche co-guida di un programma antivirale per contrastare le minacce pandemiche.

Alcuni scienziati ritengono che l’omcron e le sue sottovarianti si siano evoluti in un singolo paziente affetto da un’infezione prolungata da Covid. I farmaci che accelerano l’eliminazione di tali infezioni potrebbero ridurre il rischio che emergano nuovi ceppi immunitari.

SARS-CoV-2 viene trasmesso principalmente tramite particelle respiratorie emesse dalle vie aeree delle persone infette. Tuttavia, dimostrare che la materia fecale contiene particelle infettive è difficile, poiché richiede l’isolamento, la purificazione e il test di virus vivi da feci ricche di microbi in laboratori appositamente attrezzati per gestire agenti patogeni pericolosi.

Il tratto digerente è il sito principale al di fuori del sistema respiratorio per la persistenza di SARS-CoV-2 e la periodica diffusione virale, hanno dimostrato i ricercatori in Cina nel 2020. Tracce del virus sono state identificate nella materia fecale entro poche settimane dall’emergenza di Covid e hanno spinto l’uso delle acque reflue monitoraggio per misurare la diffusione della pandemia.

risultati dell’autopsia

“L’intestino è l’unico posto in cui le persone hanno riportato antigeni e RNA persistenti”, ha detto Iwasaki. Altri hanno riportato prove di persistenza nei tessuti linfatici, nel cervello e in altri organi principalmente da autopsie eseguite su persone che hanno ceduto a un attacco acuto e grave di Covid. “Non è chiaro quanto di ciò stia effettivamente accadendo nei lunghi pazienti Covid”, ha detto.

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I dati sulla frequenza e la durata del coronavirus nelle feci delle persone con Covid da lieve a moderato sono stati in gran parte carenti, ha affermato Bhatt di Stanford. Nel maggio 2020, come parte di uno studio separato, lei e i suoi colleghi hanno iniziato a monitorare i lunghi sintomi di Covid e il grado e la posizione della diffusione virale nelle persone.

Quando i ricercatori hanno analizzato campioni fecali di 113 partecipanti in momenti specifici dopo l’infezione, circa il 13% stava ancora perdendo RNA virale quattro mesi dopo, dopo aver eliminato il virus dalle vie aeree. Due partecipanti avevano tracce del virus nelle feci circa 210 giorni dopo l’infezione.

I ricercatori non sono stati in grado di isolare una quantità sufficiente di RNA virale per determinare quale variante avesse infettato i partecipanti, o per dimostrare in modo conclusivo che i campioni isolati da un dato individuo nei momenti iniziali e successivi erano lo stesso ceppo. Tuttavia, i campioni sono stati raccolti nel primo anno della pandemia, quando era meno probabile la reinfezione con un secondo ceppo o variante durante il periodo di studio.

Bhatt, che si è formato come medico oncologico e studia l’interazione tra i microbi intestinali e gli esiti dei pazienti, afferma che i nuovi risultati miglioreranno la comprensione degli indizi che possono essere raccolti dalle acque reflue sulla trasmissione del coronavirus nella comunità.

“Quando esaminiamo l’epidemiologia delle acque reflue e proviamo a interpretarla, è fondamentale capire quante persone stanno perdendo e per quanto tempo”, ha affermato.

(Con l’assistenza di Riley Griffin)

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