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“Il lungo Covid ci perseguiterà… Abbiamo il diritto di chiedere prestazioni più elevate dai vaccini… I vaccini possono fare di più se vengono adeguatamente potenziati, rivisti”

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Il dottor Peter Hotez, che co-presidente della Lancet Commission on Covid-19 Vaccines and Therapeutics Task Force, parla con lo sceriffo di Kaunain M della prossima fase nello sviluppo dei vaccini Covid-19, spiega perché i booster eterologhi daranno più protezione”, afferma la decisione del governo indiano di “perseguire in modo aggressivo un programma di richiamo è saggia” ed elabora le sfide del lungo Covid e la strada da percorrere.

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Perché Hotez: Il Dr. Hotez è un medico-scienziato riconosciuto a livello internazionale e tra le voci più affidabili sullo sviluppo di vaccini. Il Corbevax biologico con sede a Hyderabad, che viene somministrato a bambini di età compresa tra 12 e 14 anni in India, è stato sviluppato in collaborazione con il team di scienziati guidato dal dottor Hotez presso il Texas Children’s Hospital Center for Vaccine Development e Baylor College of Medicine di Houston, TX.

I vaccini Covid-19 sono stati sviluppati per la protezione contro malattie gravi e mortalità. Nella prossima fase, vedremo vaccini che interromperanno la trasmissione o proteggeranno dall’infezione asintomatica?

Il modo originale in cui questi vaccini sono stati concepiti era di fermare la malattia sintomatica; quindi non solo malattia grave e ricovero. Certo, vuoi prevenire anche quelli, ma vorresti anche fermare tutte le infezioni sintomatiche e le visite al pronto soccorso. Penso che sia molto importante. E il motivo è perché ora stiamo imparando le conseguenze di Long Covid-19, come il deterioramento neurologico. Questo perseguiterà sia l’India che gli Stati Uniti. Abbiamo il diritto di pretendere prestazioni più elevate da questi vaccini, al di là della protezione contro il ricovero e i decessi. Naturalmente, questa rimane la priorità. Ma penso che questi vaccini possano fare di più a condizione che siano adeguatamente potenziati, rivisti… (Si baserà anche su) come utilizziamo in particolare booster eterologhi, perché penso che forniranno una protezione più duratura e duratura.

In un centro di vaccinazione Covi-19 a Nuova Delhi sabato 04 aprile 2022.

Avevamo la variante Delta che causava sintomi gravi. Ora abbiamo Omicron, che è meno grave ma è altamente trasmissibile. C’è la possibilità dell’emergere di un’altra variante di Covid-19 in futuro. Come sviluppiamo quel vaccino Covid-19 in grado di proteggere da tutte le varianti? È scientificamente possibile?

Sembra che se immunizzi e aumenti con un vaccino contro il lignaggio originale, in realtà regga abbastanza bene contro Omicron, ma richiede un bel po’ di potenziamento. Penso che il problema in un luogo come l’India in cui Covishield è ampiamente utilizzato … non sono chiaro se quei vaccini da soli sarebbero potenti come lo sarebbero con un booster aggiuntivo. E potenzialmente, Corbevax potrebbe essere un booster per questo e aiutare davvero a combattere le nuove varianti di preoccupazione. Questo è qualcosa che Biological E insieme all’autorità di regolamentazione indiana sta esaminando ora: il potenziale per Corbevax non solo da utilizzare come vaccino autonomo per bambini e adolescenti, ma anche potenzialmente come richiamo negli adulti.

Credo che il governo indiano stia perseguendo in modo aggressivo un programma di potenziamento, non solo con Corbevax ma anche con altri, per vedere davvero quale sia la formulazione ottimale. Penso che sia saggio perché potrebbe essere la migliore copertura contro qualsiasi nuova variante di preoccupazione che potrebbe emergere. Penso che sia probabile che Omicron e le sue sottovarianti come BA2 saranno presto nello specchietto retrovisore e la domanda sarà quale sarà il prossimo? E penso che nessuno possa davvero prevederlo. Concentrarsi sulla massimizzazione della protezione attraverso i booster sarà la strada da percorrere.

Dr Peter J Hotez. (Fonte immagine: Bayer College of Medicine)

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Qual è l’opinione della comunità scientifica sulle dosi di richiamo? Dovrebbero essere somministrati solo ai gruppi prioritari o essere implementati per tutti?

Innanzitutto, per la piena divulgazione, non c’è consenso nella comunità scientifica. Non voglio fingere di rappresentare l’intera comunità scientifica su questo. La mia opinione personale: sono dalla parte dell’essere più generoso con i booster e incoraggiare tutte le popolazioni, compresi gli adolescenti. In effetti, qui negli Stati Uniti, Pfizer ha appena richiesto un richiamo per i bambini di 5-11 anni. Lo sostengo. Ecco perché: quando si somministrano le prime due dosi, così vicine tra loro, è quasi necessario somministrare la terza immunizzazione diversi mesi dopo. È così che funzionano la maggior parte dei vaccini. Anche se guardi alla maggior parte dei nostri vaccini pediatrici, quello che facciamo è una serie di immunizzazioni primarie, aspettiamo da sei mesi a un anno e poi aumentiamo. Penso che dovremmo aspettarci che i vaccini contro il Covid-19 dovranno probabilmente seguire gli stessi schemi. Quindi tendo ad essere all’estremo opposto nel sostenere i booster. Lo dico perché ho colleghi che indicano prove che dimostrano che anche senza il richiamo, hai una buona protezione contro malattie gravi e ospedalizzazione. Hanno ragione. Ma ancora una volta, questo torna a quale sia l’obiettivo dell’immunizzazione. Penso che possiamo fare di meglio. Penso che se abbiamo la possibilità di fermare le visite al pronto soccorso e fermare a lungo il Covid-19, dovremmo approfittarne.

Hai visto persone che hanno ricevuto booster essere meno suscettibili a contrarre il Covid-19 lungo? Ci sono prove scientifiche per questo?

Stiamo iniziando a. È interessante che tu abbia posto questa domanda. Ora sto lavorando a un manoscritto, parte della nostra Commissione Lancet sul Covid-19, per esaminare effettivamente la letteratura sulla vaccinazione contro il Covid-19 lungo. Sembra che quegli individui, che sono vaccinati e potenziati, siano molto meno suscettibili al lungo Covid-19. Questo è un altro motivo molto importante per cui penso che vogliamo ottimizzare la strategia di vaccinazione. Perché penso che questa sarà una grossa tassa sulla nostra salute mentale e sul sistema sanitario in generale. Avremo un’intera generazione di individui che, forse, soffrono di degenerazione cerebrale, declino cognitivo, intolleranza all’esercizio… Questa sarà la prossima fase che ci perseguita. Se riusciamo a vaccinare per prevenirlo, penso che valga la pena provare.

Gli operatori sanitari aspettano le persone in un centro di test COVID-19 temporaneo a Seoul, in Corea del Sud, venerdì 15 aprile 2022. (AP)

Quindi ci sono prove scientifiche che mostrano che i booster aiutano a prevenire il lungo Covid-19?

Sì. Ma è robusto quasi come vorremmo che fosse. Abbiamo quattro-cinque articoli su questo argomento. Tutto tende in quella direzione. Questo è lo stato in questo momento. Per definizione, ci vuole tempo per sviluppare un lungo Covid. Siamo ancora all’inizio della pandemia e i giornali stanno iniziando ad arrivare ora. Ma questa sarà la direzione.

Pensi che il boosting eterologo sia migliore? Qualcuno che ha preso colpi di Covishield dovrebbe optare per un booster diverso?

Dipende. Potrebbe esserci un vantaggio in un richiamo eterologo (un richiamo che non corrisponde alla vaccinazione primaria). Ne abbiamo visti alcuni negli Stati Uniti. Esamineremo i dati per i booster eterologhi di Covishield o Covaxin e vedremo se c’è un miglioramento. Quei dati sono così importanti; non solo per l’India ma per il mondo. Il problema è che a livello globale è stato fatto in un modo così fottuto. Mi piacerebbe anche vedere Corbevax per i vaccini mRNA. In linea di principio, penso, potrebbe esserci qualche vantaggio di eterologo (potenziamento). Vediamo cosa mostrano i dati.

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Il tuo laboratorio ha lavorato allo sviluppo di vaccini contro i coronavirus per quasi un decennio. In che modo ti ha aiutato a sviluppare un vaccino contro il Covid-19?

Bene, è una storia molto interessante. Il nostro gruppo ha sviluppato vaccini principalmente per le malattie trascurate della povertà. Vorremmo dire che stiamo realizzando vaccini che le grandi case farmaceutiche non avevano alcun interesse a produrre perché non ci sono ritorni finanziari su di loro. E la piattaforma che abbiamo utilizzato era già esistente tra i produttori di vaccini nei paesi a basso e medio reddito. Ciascuno produce il proprio vaccino proteico ricombinante per l’epatite B, prodotto attraverso la fermentazione microbica e il lievito. Questo è un processo vegano, a basso costo e puoi creare un vaccino altamente efficace. Quindi abbiamo adottato quella tecnologia. Una volta realizzati i vaccini, per il trasferimento tecnologico è più facile collegarsi al sistema già esistente. Questo è ciò che abbiamo fatto per le malattie parassitarie. E poi, circa 10 anni fa, abbiamo iniziato a farlo per il vaccino contro il coronavirus per la SARS emerso nel 2002. È stato un grande successo. Quindi, quando è arrivata la sequenza del Covid-19, era logico dire che questo è ciò che facciamo. Sembra funzionare bene per la SARS, dovrebbe funzionare bene per Covid-19. In effetti, lo ha fatto.

Gli agenti di polizia in tute ignifughe stanno accanto a un veicolo che trasporta una recinzione, mentre i residenti protestano per i complessi residenziali vicini trasformati in strutture di isolamento per la malattia di coronavirus (COVID-19), a Pudong, Shanghai, Cina. (Reuters)

Ci sono altri vaccini specifici su cui stavi lavorando che potrebbero presto vedere la luce del giorno?

Quello che abbiamo detto ai produttori indiani di vaccini è che se c’è un vaccino particolare che ti interessa e pensi che possa funzionare con la tecnologia che siamo bravi a plasmare, ci piacerebbe collaborare. Quindi, siamo piuttosto ansiosi di esplorare altri vaccini che potrebbero includere anche, in futuro, un vaccino contro il coronavirus più universale. Anche dopo aver superato questa serie di varianti – ora abbiamo visto la SARS nel 2002, la MERS nel 2012 e ora il Covid-19 – potremmo guardare al Covid 26 o al Covid-32. Come possiamo proteggerci da questo e creare un vaccino contro il coronavirus più universale? Quindi stiamo discutendo con Biological E per aiutarli anche con quel concetto.

C’è un dibattito scientifico preliminare sullo sviluppo di un vaccino universale contro i coronavirus. Quali sono le sfide nello sviluppo di un tale vaccino?

Ci sono un paio di sfide. Uno, è difficile prevedere una sequenza esatta del prossimo virus che emergerà. Hai bisogno di qualcosa che induca un’ampia protezione contro forse una variante che non sappiamo nemmeno esiste in questo momento. Quindi è sempre questo il problema. Ma ci sono modi per farlo. Pensiamo, ad esempio, che combinando i nostri diversi vaccini contro il coronavirus si crei questo fenomeno di ampliamento dell’epitopo, il che significa che è possibile realizzare un vaccino che è più della somma delle sue parti in termini di protezione ampiamente neutralizzante. Poi di nuovo, quale sarà la migliore tecnologia per questo? Le persone con mRNA sentono che ci sono vantaggi nella loro piattaforma. Riteniamo ancora una volta che l’infrastruttura sia già in atto per realizzare un vaccino utilizzando una tecnologia proteica ricombinante mediante fermentazione del lievito: spingiamo anche questo il più possibile.

*Successivamente abbiamo il dottor MV Padma Srivastava, Chief Neurosciences Center, AIIMS su Long Covid: comprensione degli effetti neurologici.

Invia le tue domande a kaunain.sheriff@expressindia.com

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