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Il paziente del Regno Unito ha avuto Covid-19 per 505 giorni di fila, mostra lo studio

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Un paziente del Regno Unito con un sistema immunitario gravemente indebolito ha avuto il Covid-19 per quasi un anno e mezzo, hanno riferito gli scienziati, sottolineando l’importanza di proteggere le persone vulnerabili dal coronavirus.

Non c’è modo di sapere con certezza se sia stata l’infezione da Covid-19 più duratura perché non tutti vengono testati, soprattutto su base regolare come questo caso.

Ma a 505 giorni, “sembra certamente essere l’infezione segnalata più lunga”, ha affermato il dottor Luke Blagdon Snell, un esperto di malattie infettive presso il Guy’s and St. Thomas’ NHS Foundation Trust.

Il team di Snell prevede di presentare diversi casi “persistenti” di Covid-19 a una riunione sulle malattie infettive in Portogallo questo fine settimana.

Il loro studio ha studiato quali mutazioni si verificano e se le varianti si evolvono nelle persone con infezioni super lunghe. Ha coinvolto nove pazienti risultati positivi al virus per almeno otto settimane. Tutti avevano un sistema immunitario indebolito a causa di trapianti di organi, HIV, cancro o cure per altre malattie. Nessuno è stato identificato per motivi di privacy.

Test ripetuti hanno mostrato che le loro infezioni si sono protratte per una media di 73 giorni. Due avevano il virus da più di un anno. In precedenza, hanno affermato i ricercatori, il caso più lungo noto che è stato confermato con un test PCR è durato 335 giorni.

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Il Covid-19 persistente è raro e diverso dal Covid lungo

“Nel lungo periodo di Covid, si presume generalmente che il virus sia stato eliminato dal tuo corpo, ma i sintomi persistono”, ha detto Snell. “Con l’infezione persistente, rappresenta la replicazione attiva e continua del virus”.

Ogni volta che i ricercatori hanno testato i pazienti, hanno analizzato il codice genetico del virus per assicurarsi che fosse lo stesso ceppo e che le persone non avessero contratto il Covid-19 più di una volta. Tuttavia, il sequenziamento genetico ha mostrato che il virus è cambiato nel tempo, mutando mentre si adattava.

Le mutazioni erano simili a quelle che in seguito si sono presentate in varianti diffuse, ha detto Snell, sebbene nessuno dei pazienti abbia generato nuovi mutanti che sono diventati varianti preoccupanti. Inoltre, non ci sono prove che abbiano diffuso il virus ad altri.

La persona con l’infezione nota più lunga è risultata positiva all’inizio del 2020, è stata trattata con il farmaco antivirale remdesivir ed è morta nel 2021. I ricercatori hanno rifiutato di nominare la causa della morte e hanno affermato che la persona aveva diverse altre malattie.

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Cinque pazienti sono sopravvissuti. Due hanno eliminato l’infezione senza trattamento, due l’hanno eliminata dopo il trattamento e uno ha ancora Covid-19. All’ultimo follow-up all’inizio di quest’anno, l’infezione di quel paziente era durata 412 giorni.

I ricercatori sperano che verranno sviluppati più trattamenti per aiutare le persone con infezioni persistenti a sconfiggere il virus.

“Dobbiamo essere consapevoli del fatto che ci sono alcune persone che sono più suscettibili a questi problemi come infezioni persistenti e malattie gravi”, ha detto Snell.

Sebbene le infezioni persistenti siano rare, gli esperti hanno affermato che ci sono molte persone con un sistema immunitario compromesso che rimangono a rischio di grave Covid-19 e che stanno cercando di rimanere al sicuro dopo che i governi hanno revocato le restrizioni e le maschere hanno iniziato a staccarsi. E non è sempre facile sapere chi sono, ha detto il dottor Wesley Long, un patologo dello Houston Methodist in Texas, che non faceva parte della ricerca.

“Mascherarsi in mezzo alla folla è una cosa premurosa da fare e un modo in cui possiamo proteggere gli altri”, ha detto.

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