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Itinerari cambiati, tariffe più alte: come la guerra in Ucraina sta influenzando i viaggi

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Proprio mentre l’industria dei viaggi stava cercando di uscire da una depressione di due anni, l’assalto della Russia all’Ucraina ha confuso i programmi e ha dato una pausa agli americani mentre considerano le vacanze internazionali.

La misura in cui i viaggiatori sentiranno gli effetti della guerra dipende da dove stanno andando, anche se gli esperti affermano che l’aumento del prezzo del petrolio influenzerà probabilmente tutti i prezzi dei biglietti aerei, anche sulle rotte nazionali.

Per gli americani con piani internazionali, la mappa del mondo, che recentemente sembrava espandersi con l’allentamento delle restrizioni COVID in molti paesi, si è ridotta di nuovo. Gli operatori hanno in gran parte cancellato i viaggi in Russia per il resto dell’anno, il che influisce notevolmente sugli itinerari delle crociere baltiche dove lo scalo principale era San Pietroburgo.

Tutto questo arriva nel periodo dell’anno in cui molti americani pianificano le loro vacanze estive. Alcuni esitano. In un recente sondaggio sull’impatto della guerra su circa 350 viaggiatori americani, la società di ricerche di mercato MMGY Global ha rilevato che il 47% sta aspettando di vedere come andranno le cose in Ucraina prima di fare progetti per l’Europa. Il conflitto ha scavalcato il COVID-19 come fattore che influenza il processo decisionale, con il doppio degli intervistati che citano la preoccupazione per la guerra che si estende oltre l’Ucraina rispetto a coloro che temono la pandemia.

Finora, le compagnie di viaggio non vedono cancellazioni di massa poiché i viaggiatori, che potrebbero essere stati condizionati a rimanere flessibili dalla pandemia, si attengono alla loro determinazione. Quasi il 65% degli adulti americani intervistati da TheVacationer.com, un sito web di strategia di viaggio, ha affermato che accetterebbe prezzi più alti, tempi di transito più lunghi o un altro deterrente per viaggiare nel 2022.

“Per ora non stiamo vedendo un cambiamento nel comportamento dei nostri viaggiatori americani”, ha affermato Sarah Casewit, curatrice di viaggi senior di Origin, un servizio di pianificazione dei viaggi basato sull’abbonamento, che ha visto un aumento delle prenotazioni in Europa nelle ultime settimane.

Qualunque sia l’inconveniente che i viaggiatori sperimentano, ovviamente, non è nulla in confronto alla sofferenza inflitta agli ucraini. Molti viaggiatori vogliono sostenere gli europei che sperano in una robusta stagione estiva, ma non vogliono complicare gli sforzi umanitari per aiutare i rifugiati di guerra.

Data l’imprevedibilità della guerra, i viaggiatori dovranno rimanere flessibili mentre le operazioni di volo, le crociere e i tour si adeguano al conflitto.

Turbolenza nell’aria

Nessun vettore commerciale dagli Stati Uniti effettua voli verso la Russia e quelli con accordi di code-share e interline con vettori russi, inclusi Delta e American, li hanno tagliati.

Ma il divieto della Federal Aviation Administration di sorvolare l’Ucraina, la Bielorussia e gran parte della Russia richiede che alcune rotte effettuino costose deviazioni. Per i voli commerciali in partenza dagli Stati Uniti, queste rotte sono in gran parte limitate all’India, che ha riaperto ai turisti solo a metà novembre. La United Airlines ha temporaneamente sospeso il servizio tra San Francisco e Delhi e tra Newark e Mumbai, sebbene continui il servizio per Delhi da Chicago e Newark.

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Il reindirizzamento per evitare lo spazio aereo russo sui voli asiatici volando su rotte a latitudine inferiore sull’Alaska si aggiunge al costo dell’operazione di quei voli, ha affermato Robert Mann, un consulente della compagnia aerea, che ha stimato che un’ora in più di volo può arrivare a $ 12.000.

Queste non sono le uniche spese aggiuntive che verranno trasferite attraverso i prezzi dei biglietti più elevati. L’aumento del costo del petrolio, che dovrebbe aumentare ancora di più dopo che l’amministrazione Biden ha vietato le importazioni di petrolio russo, sta contribuendo a tariffe aeree più elevate.

Ma per ora, l’interesse per l’Europa rimane alto tra i volantini. L’app Hopper ha rilevato che i prezzi dei voli diretti in Europa dagli Stati Uniti sono aumentati del 16% da metà febbraio, da $ 660 a $ 763 andata e ritorno, il che attribuisce all’entusiasmo dei viaggi post-micron e al consueto ciclo stagionale di aumento dei prezzi.

Le crociere cambiano rotta

Le compagnie di crociera contavano sul 2022 come anno di ritorno. Ma coloro che operano in Russia e nei dintorni stanno rapidamente cambiando le loro rotte.

Dalle linee boutique come Silversea agli specialisti delle grandi navi come Carnival, le compagnie di crociera hanno cancellato le visite ai porti russi. Princess Cruise Lines sta modificando 24 itinerari inizialmente previsti per visitare San Pietroburgo.

“Alcuni trascorrono lì tre giorni interi, più a lungo di qualsiasi altra città in Europa”, ha affermato Samuel Spencer, direttore generale di Ocean & River Cruises Travel, un’agenzia con sede a Calgary, che descrive le attrazioni della città, come lo State Hermitage Museum e Peterhof Palace, come impareggiabile. “È un duro colpo.”

Tuttavia, le linee stanno lavorando per proteggere le porte sostitutive. Oceania Cruises, che sta anche cancellando gli scali russi a Murmansk, Archangel, Vladivostok e nelle Isole Solovetsky, prevede di aggiungere ulteriori pernottamenti a Copenaghen e Stoccolma al posto di San Pietroburgo.

Al di fuori della Russia e dell’Ucraina, dove la Viking ha cancellato le sue crociere fluviali, le compagnie di crociere fluviali rimangono in gran parte impegnate nei loro programmi europei.

“Dato che dobbiamo ancora salpare per la stagione crocieristica 2022, al momento non abbiamo in programma di annullare o modificare le crociere dell’Europa orientale”, ha affermato Pam Hoffee, amministratore delegato di Avalon Waterways, che non opera in Russia, in una dichiarazione.

Come per le cancellazioni di viaggi ispirate alla pandemia, le destinazioni nazionali potrebbero trarne vantaggio. Le prenotazioni di American Queen Voyages, che offre crociere sui fiumi e laghi americani, sono aumentate del 30% nelle ultime due settimane, attribuendo ai viaggiatori che hanno scelto i viaggi nazionali rispetto a quelli europei.

“L’impatto più grande che ho visto sono quelli che hanno prenotato una crociera e non vogliono che i loro soldi vadano in Russia”, ha affermato Victoria Hardison-Sterry, consulente di viaggio con sede in Florida con Lakeshore Travel che ha avuto un cliente che è passato da una crociera nel Baltico nel 2023 ad una crociera in Alaska. “I miei clienti sono stati espliciti sul fatto che non si sono aggiunti all’economia russa”.

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Reindirizzamento dei tour

Forse nessun settore dell’industria dei viaggi è stato più colpito dei tour operator che avevano viaggi programmati in Russia e, in misura minore, nei suoi vicini.

Compagnie tra cui smarTours, Kensington Tours e G Adventures hanno cancellato i prossimi viaggi lì. Smithsonian Journeys ha cancellato o reindirizzato tutti i viaggi del 2022 che hanno visitato la Russia e ha affermato che le cancellazioni in Europa sono state inferiori all’1% dall’inizio della guerra. Ride and Seek, una compagnia di tour in bicicletta, prevede di continuare a operare il suo tour da Parigi a San Pietroburgo, adattato per guidare fino al confine russo, quindi ritirarsi a Tallinn, in Estonia, per l’ultima sera.

“Tradizionalmente, la Russia è un mercato emergente per noi che sta crescendo”, ha affermato Bruce Poon Tip, il fondatore di G Adventures, che ha cancellato una dozzina di tour nel paese, compresi i suoi famosi viaggi in treno transiberiano.

I viaggi dell’azienda in paesi di confine come la Mongolia, le ex repubbliche sovietiche del Turkmenistan e dell’Uzbekistan e la Turchia rimangono sui libri. Il conflitto finora non ha innescato cancellazioni di massa.

“In tempi normali, i clienti avrebbero detto: ‘Non ho intenzione di viaggiare’, ma le persone sono passate due anni senza viaggiare”, ha detto. “C’è una cosa tira e molla in corso.”

Molti viaggiatori, recentemente non vincolati dalle restrizioni COVID-19, stanno attenendosi ai loro piani della lista dei desideri. La compagnia turistica Atlas Obscura ha affermato che la Romania, che confina con l’Ucraina, è stata tra i viaggi più venduti nell’ultima settimana.

“Dopo due anni trascorsi vicino a casa, i nostri viaggiatori stanno pianificando viaggi ambiziosi e remoti”, ha scritto Mike Parker, direttore generale della divisione viaggi dell’azienda, in una e-mail.

Mir Corporation, una compagnia di tour con sede a Seattle specializzata in viaggi in Russia e nella regione – e il cui nome si traduce dal russo come “pace” e “mondo” – ha dovuto cancellare un numero “significativo” dei suoi viaggi, secondo Annie Lucas, il vicepresidente. Nel frattempo, sono in corso i viaggi nella regione del Caucaso meridionale, in Asia centrale e in Medio Oriente.

“La gente è titubante, ovviamente”, ha detto in una telefonata da Tbilisi, in Georgia, dove viaggia spesso. “Speriamo che il rafforzamento degli sforzi statunitensi ed europei porti a negoziati per il cessate il fuoco per porre fine a questa sofferenza insensata”.

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