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“La comunità artistica è attualmente concentrata sulla rivisitazione di artisti le cui storie sono state trascurate”: il gallerista Mortimer Chatterjee

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Pensa all’arte indiana e alcuni nomi spuntano senza sforzo. contro Gaitonde o FN Souza, colossi del mercato dell’arte indiano; Amrita Sher-Gil, spesso paragonata alla libertina Frida Kahlo; oro MF Husain, le cui opere sono diventate più controverse di quanto avrebbero dovuto. Che questi siano tra i primi nomi che ricordiamo, la dice lunga su come funzionano i canoni.

Un canone può essere restrittivo come un cubo bianco, consacrandolo artisti, creando valore commerciale e affermandosi come luogo di potere. È quello che succede con elenchi come “i 50 migliori artisti” o “100 migliori opere”. C’è un altro modo per creare categorie d’arte?

È stato fatto un tentativo Moving Focus, India: Nuove prospettive sull’arte moderna e contemporanea, a cura del gallerista di Mumbai Mortimer Chatterjee. In questo sondaggio, Chatterjee invita 54 curatori, storici e scrittori a selezionare ciascuno cinque opere realizzate dal 1900. Il libro spinge i limiti di un’indagine artistica tenendo conto con coraggio di un criterio a cui spesso si accosta con esitazione: il gusto personale. I 54 invitati hanno scelto le loro opere preferite, che rispecchiano le loro aree di interesse ma anche la loro politica, intese ad offrire vari spunti da apprezzare arte indiana.

Nalini Malani, opera di Nalini Malani Medeamaterial di Nalini Malani e Alaknanda Samarth, 1993, installazione performativa, wall paintings, reverse painting su Mylar, scultura al neon, teatro, video, proiezione di diapositive. (Immagine © Nalini Malani. Foto: Prakash Rao.)

Con brevi saggi, una tavola rotonda e opere d’arte, Messa a fuoco mobile, India è un libro in due volumi e il primo di una serie che utilizza questo formato multi-autore per esaminare altri aspetti del arti e cultura ecosistema. Pubblicato da The Shoestring Publisher, il libro costa Rs7.500 per l’edizione cofanetto e Rs 25.000 per un’edizione limitata (con copertina rigida e stampe in edizione limitata degli artisti Vivan Sundaram e Nilima Sheikh). È attualmente disponibile su store.chatterjeeandlal.com e sarà lanciato ufficialmente il 29 aprile all’India Art Fair.

Chatterjee ha parlato della realizzazione di Moving Focus, India e della decisione di andare oltre il canone dell’arte indiana moderna e contemporanea. Estratti modificati:

Cosa ti ha fatto iniziare Messa a fuoco mobile, India?

Il libro è emerso da conversazioni notturne con gli amici, quando discutevamo della nostra lista di opere d’arte preferite. È emersa la domanda su come rappresentarlo al meglio in forma di libro. Abbiamo deciso di eleggere liste tra artisti, curatori, critici e accademici. Abbiamo anche pensato di non includere i collezionisti o quelli apertamente legati al mercato dell’arte.

Abbiamo iniziato a inviare inviti nella seconda metà del 2020 e abbiamo ricevuto l’ultima serie di nomination intorno alla primavera del 2021. Era importante fornire un contesto per le liste e quindi commissionare saggi a un’ampia gamma di scrittori rispettati. Abbiamo anche organizzato una tavola rotonda per parlare di alcune delle questioni più spinose che un progetto come questo avrebbe potuto esporre.

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Mortimer Chatterjee, Galleria Mortimer Chatterjee, Mortimer Chatterjee Moving India, Focus Con brevi saggi, una tavola rotonda e opere d’arte, Moving Focus, India è un libro in due volumi e il primo di una serie che utilizza questo formato multi-autore per esaminare altri aspetti dell’ecosistema artistico e culturale.

Di cosa colpisce Messa a fuoco mobile, India è così che sottovaluta i grandi dell’arte indiana moderna. Anche il Jamini Roy nel libro non è nello stile più identificato con lui. Molti soliti sospetti mancano qui. Come influisce sul sondaggio?

Anche per noi è stata una sorpresa la relativa assenza di nomi e di opere normalmente associate a un’impresa del genere. Tuttavia, quando abbiamo iniziato a guardare più da vicino le nomination, altri tipi di punti in comune tra le selezioni hanno iniziato a emergere. Ad esempio, c’è un forte interesse per il lavoro delle artiste attive negli anni ’80 e ’90: in particolare, Rummana Hussain, Nalini Malani, Nasreen Mohamedi, Nilima Sheikh e Zarina. Ci sono anche molti esempi di oggetti nei media diversi dalla pittura: per esempio fotografia, film, installazione e performance. La mia ipotesi è che la memoria collettiva della comunità artistica indiana sia attualmente concentrata sulla rivisitazione di artisti e media le cui storie sono state trascurate da resoconti precedenti.

Ho scritto un saggio nel libro sull’idea di ‘siti della memoria’. Un luogo della memoria può essere una cosa concreta o un’idea amorfa ma, in ogni caso, comunità di persone vi giungono in momenti diversi per ricavare significati specifici del proprio contesto temporale. Monumenti come Babri Masjid sono un ottimo esempio. Lo stesso vale per artisti e opere d’arte. Generazioni diverse formeranno necessariamente opinioni molto diverse nei confronti di un’opera d’arte o di un artista. Basta guardare la strada Raja Ravi VarmaLa pratica è stata variamente elogiata e diffamata negli ultimi centoventi anni dalla sua morte.

Detrito, Detrito Amol K Patil Detritus di Amol K Patil, 2012, scultura cinetica: bobina di Walkman e capelli ritrovati. (Cortesia: CAMPO)

Uno degli scopi di questo libro è quello di espandere e resistere a un approccio canonico alla categorizzazione o all’apprezzamento dell’arte indiana dal 1900 in poi. Ci sono varie ragioni nel libro sul perché questo è importante, ma cosa ne pensi?

Abbiamo chiarito ai nostri designatori che non stavamo cercando quelle che consideravano le cinque opere d’arte “migliori” degli ultimi 120 anni. Non esistiamo in un mondo in cui valgono più giudizi di valore di questo tipo, e francamente non avrebbe prodotto un libro di grande interesse. Speravamo in risposte più personali; risposte che potrebbero rischiare la posizione di essere oscura, per esempio.

I sondaggi riguardano tanto ciò che è escluso. Quanto è stata importante la rappresentanza nel corso di questa indagine?

Ho parlato prima di ‘siti della memoria’: oggetti o idee attorno ai quali testimonia la memoria collettiva. Naturalmente, a volte i siti di memoria possono essere intenzionalmente ritirati dalla vista o manomessi da coloro che hanno accesso al potere. Direi che un buon modo per evitare che ciò accada è quello di fornire quanti più punti di vista possibili, qualcosa incorporato nel DNA di Moving Focus, India. Allo stesso tempo, riconosco di essere arrivato alla selezione dei denominatori con i miei punti ciechi, sia consci che inconsci, e per quanto molte altre persone a cui mi sono appoggiato per suggerire possibili denominatori, nel libro devono esistere tracce residue di questi punti ciechi.

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Donna piangente, Gieve Patel Donna che piange di Gieve Patel, 1992, olio su tela. © Giève Patel. Cortesia: Galleria Mirchandani + Steinruecke

Date le specializzazioni di ogni nominatore, come vi siete assicurati che la vostra curatela garantisse un’indagine complessa e articolata?

Abbiamo assicurato ai nostri nominatori del mondo accademico, critico e curatoriale che la nostra commercializzazione del libro sarebbe stata tale che nessuno li avrebbe tenuti a rendere conto delle loro liste tra cinque anni o anche tra un anno. Penso che questo abbia permesso a ciascuno di loro di liberarsi davvero e di produrre una così ampia varietà di risposte.

Secondo te, lo fa Messa a fuoco mobile, India includere qualche artista controverso, in termini di soggetto, stile o vita?

Il numero di oggetti che funzionano al di fuori dei confini delle definizioni tradizionali di belle arti è stato sorprendente per me: libri fotografici, film, portagioielli, sedie, scialli, sari, design per interni di palazzi e design per copertine di riviste.

A rischio di cadere in luoghi comuni, la vita enigmatica e travagliata di KG Ramanujam mi ha sempre affascinato e sono stato felice di vedere un suo lavoro selezionato per il libro.

I murales in bianco e nero di KG Subramanyan nel Kala Bhavan Campus, Santiniketan, 1990-2009, lampada nera con polimero su pareti temperate. (Per gentile concessione di Nilima Sheikh)

Il titolo del libro è un omaggio a una raccolta di saggi di KG Subramanyan. Perché Subramanyan e perché questa particolare collezione?

KG Subramanyan credeva fermamente che l’arte dovesse essere riconoscibile per tutti nella società (qui fu influenzato dagli scritti di Ernst Gombrich), e nella sua pratica lavorò attraverso una vertiginosa gamma di mezzi legati sia all’arte che al design. Messa a fuoco in movimento è una raccolta di saggi pubblicata da Subramanyan alla fine degli anni ’70 che distilla gran parte del suo pensiero sull’arte e la cultura in un gruppo di testi brevi e altamente leggibili. Mentre stavamo lavorando al nostro libro, abbiamo iniziato a renderci conto che le nomination stavano costruendo un quadro della produzione artistica che risuonava fortemente con la visione di Subramanyan: una visione che è inclusiva, non canonica e non ha paura di abbracciare il quotidiano, il farsesco, il decisamente sciocco.

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