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La stagione delle allergie sta per peggiorare. Ecco come prepararsi

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La primavera arriva con un aumento del naso chiuso e della gola irritata e per molti non ha nulla a che fare con il Covid-19. Ci sono 19,2 milioni di adulti e 5,2 milioni di bambini negli Stati Uniti che soffrono di allergie stagionali, chiamate anche febbre da fieno, secondo i Centers for Disease Control and Prevention.

Alcuni dei sintomi delle allergie, come congestione, tosse e naso che cola, si sovrappongono ai segnali di pericolo di Covid-19, ma se il naso si trasforma in un rubinetto che perde ogni primavera, allora le allergie sono il probabile colpevole.

Sfortunatamente, è qui che finiscono le buone notizie. Diversi studi mostrano che le stagioni dei pollini stanno diventando più lunghe e più intense in tutto il paese. Si prevede che il cambiamento climatico e l’aumento delle emissioni di anidride carbonica aumenteranno la crescita di alberi ed erbe in molte aree, il che significherà una maggiore concentrazione di pollini.

“Per le persone che gestiscono le allergie stagionali da molto tempo, potrebbero aver già notato che i sintomi dell’allergia iniziano prima, durano più a lungo e sono più intensi rispetto anche a pochi anni fa”, ha affermato Kenneth Mendez, presidente e amministratore delegato dell’Asma. e Allergy Foundation of America.

Nel sud-est, la conta dei pollini inizia ad aumentare già a gennaio per alcuni alberi, tra cui cedro e ginepro. Olmi, aceri e querce hanno stagioni polliniche che possono andare da marzo a maggio. E negli Stati Uniti settentrionali, anche diversi tipi di graminacee iniziano a rilasciare polline in tarda primavera o all’inizio dell’estate, secondo l’AAFA (sebbene i fiori siano spesso incolpati, di solito non scatenano allergie stagionali perché il loro polline è grande e appiccicoso, progettato per attirare gli insetti piuttosto che fluttuare nell’aria.)

Non puoi evitare del tutto il polline, ma ci sono modi per prevenire o ridurre i sintomi. E potresti dover fare questi passi un po’ prima ogni anno, ha detto il signor Mendez.

Trova i farmaci che funzionano per te

Diversi farmaci da banco e da prescrizione possono aiutare con i sintomi di allergia. Molti medici raccomandano spray steroidei nasali come Nasonex (con prescrizione) o Flonase come prima linea di trattamento, ha affermato la dott.ssa Sandra Hong, allergologo presso la Cleveland Clinic.

Ma potrebbero essere necessari alcuni giorni o settimane per fornire sollievo da soffocamento e starnuti, quindi è meglio iniziare a usarli all’inizio della stagione, prima che i sintomi diventino gravi. Antistaminici – sia spray come Astelin; pillole come Allegra, Claritin o Zyrtec; o colliri come Optivar — sono altre alternative da assumere quando necessario, perché hanno un effetto più immediato, ha detto.

Anche decongestionanti come Afrin o Sinex possono venire in soccorso in caso di necessità. Ma il dottor Hong ha raccomandato questi farmaci per ultimi perché possono avere un effetto di rimbalzo. Dopo alcuni giorni di utilizzo di decongestionanti, i vasi sanguigni del naso diventano meno reattivi al farmaco e potresti avvertire di nuovo una grave congestione. Quindi limita questi medicinali a non più di tre giorni di seguito.

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Ci vogliono alcuni tentativi ed errori per trovare il miglior regime terapeutico. “Se i pazienti hanno provato un farmaco e non sembra funzionare per loro, dovrebbero assolutamente provare altri tipi per vedere se sono più efficaci”, ha detto il dottor Hong.

Dovresti anche parlare con il tuo medico delle opzioni di prescrizione se hai già provato diversi farmaci per l’allergia da banco. Uno specialista in allergie può aiutarti a formulare un piano per le tue allergie specifiche in anticipo.

Fai un bagno ai tuoi seni nasali

Per un’opzione senza farmaci, prendi in considerazione l’irrigazione nasale. La pratica risale a migliaia di anni fa alle tradizioni mediche ayurvediche dell’India e la sua efficacia è supportata dalla ricerca. Per provarlo tu stesso, usa un neti pot, una siringa a bulbo o un flacone a pressione e versa una soluzione salina in una narice, lasciandola defluire nell’altra.

“Sembra un concetto semplice, ma aiuta a scovare muco, polline e altri allergeni nella cavità nasale”, ha affermato la dott.ssa Laura Chong, allergologo presso l’Oklahoma Allergy & Asthma Clinic di Oklahoma City.

Il risultato è che ti senti meno congestionato e potresti aver bisogno di meno farmaci per l’allergia, ha detto il dottor Chong.

Pianifica saggiamente il tempo all’aria aperta

Molte app meteo e siti Web popolari forniscono “previsioni di allergie” o conteggi dei pollini. Sul sito web del National Allergy Bureau c’è un elenco di oltre 80 stazioni negli Stati Uniti che forniscono aggiornamenti giornalieri più dettagliati sui pollini basati su diverse specie di piante. Puoi selezionare la stazione più vicina a te e ricevere notifiche per la particolare allergia ai pollini che hai.

La conta dei pollini tende ad essere più alta tra la mattina presto e la metà del mattino, così come nelle giornate calde, secche e ventose, ha detto il dottor Chong. Se puoi allenarti al chiuso in quei momenti o fare commissioni più tardi la sera, ridurrai la quantità di polline che inalerai, ha aggiunto.

Se sei soggetto a sintomi allergici e devi uscire la mattina o fare lavori in giardino, indossa una maschera N95 di alta qualità, del tipo che potresti già avere per proteggerti dal coronavirus. Questo aiuterà a filtrare il polline.

Riduci il polline a casa

Evita di riportare il polline all’interno dopo che sei stato all’aperto. Togliti le scarpe e cambiati i vestiti quando torni a casa. Fai la doccia prima di andare a letto per rimuovere il polline dal tuo corpo. E non lasciare che i tuoi animali pelosi dormano con te, ha detto il dottor Hong. “Anche se non sei allergico ai tuoi animali domestici, c’è del polline sui loro cappotti.”

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Per dormire meglio, puoi provare a chiudere la cerniera del materasso e dei cuscini in rivestimenti ipoallergenici, lavare la biancheria da letto in acqua calda e sapone una volta alla settimana e utilizzare un’asciugatrice invece di uno stendibiancheria.

Il Dr. Hong ha anche raccomandato di pulire e sostituire il filtro del condizionatore d’aria con uno che abbia un valore minimo di efficienza (MERV) di 11 o superiore. Questi filtri sono in grado di catturare minuscole particelle di polline. Se soffri di allergie gravi, potresti anche voler sfoggiare un filtro HEPA (aria particolato ad alta efficienza) in stile professionale nella tua camera da letto. I filtri HEPA hanno in genere una valutazione MERV di 17 o superiore e rimuovono il 99% del polline, nonché peli di animali, polvere e altre particelle.

Considera l’immunoterapia allergica

Se le allergie stanno mettendo a dura prova la tua vita quotidiana, potresti voler parlare con il tuo medico dell’immunoterapia per un sollievo a lungo termine.

Dopo aver confermato esattamente a quali tipi di polline si è allergici con una puntura cutanea o un esame del sangue, il medico può raccomandare l’immunoterapia per le allergie sottocutanee o i colpi di allergia. Ciò comporta una serie di iniezioni somministrate ogni settimana o ogni mese contenenti piccole quantità di polline a cui sei allergico. La dose viene gradualmente aumentata, aiutando il sistema immunitario a diventare meno sensibile all’allergene nel tempo.

Nell’ultimo decennio, la Food and Drug Administration ha iniziato ad approvare un’altra forma di immunoterapia, nota come immunoterapia sublinguale. Qui, piccole quantità di polline si presentano sotto forma di compresse, poste sotto la lingua per uno o due minuti e poi ingerite mentre si dissolvono. Attualmente, le uniche compresse approvate sono per allergie agli acari della polvere, all’ambrosia e alle erbe dei pascoli del nord come il timoteo, sebbene altre compresse siano state testate negli studi clinici.

Entrambi i tipi di immunoterapia richiedono pazienza. Potrebbero essere necessari sei mesi o un anno per vedere una riduzione dei sintomi, ha detto il dottor Hong. Tuttavia, potrebbe essere necessario continuare il trattamento per tre o cinque anni prima che il tuo corpo possa ignorare in modo affidabile i fattori scatenanti.

Quando funziona, l’immunoterapia può essere sorprendente, ha detto il dottor Hong. Le persone che una volta soffrivano di naso chiuso e prurito agli occhi ogni anno possono, dopo un trattamento di successo, godersi di nuovo la primavera.

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