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Le persone che hanno avuto il Covid sembrano avere maggiori probabilità di sviluppare il diabete: ecco perché potrebbe essere

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Molte persone che hanno avuto COVID-19 hanno continuato a sviluppare il diabete. Ma è relativamente comune, e anche il COVID lo è, quindi ciò non significa necessariamente che uno porti all’altro.

La domanda è se le persone che hanno avuto covid hanno maggiori probabilità di sviluppare il diabete rispetto a coloro che non lo hanno. E se è così, è COVID che sta causando diabeteo c’è qualcos’altro che collega i due?

Studi recenti suggeriscono che esiste un’associazione tra l’avere COVID e la diagnosi di diabete. I dati statunitensi, basati sui record di oltre 500.000 persone di età inferiore ai 18 anni che avevano il COVID, hanno rilevato che questi giovani avevano maggiori probabilità di ricevere una nuova diagnosi di diabete dopo l’infezione, rispetto a coloro che non avevano il COVID e quelli che lo avevano avuto altre infezioni respiratorie prima del pandemia. Lo studio non ha specificato quali tipi di diabete si sono sviluppati.

Un altro studio statunitense su un gruppo di età più avanzata ha riscontrato gli stessi modelli nell’analisi di oltre quattro milioni di pazienti. In questo caso, la maggior parte dei casi di diabete era di tipo 2.
Uno studio tedesco basato su cartelle cliniche di oltre otto milioni di pazienti ha nuovamente scoperto che le persone con COVID avevano maggiori probabilità di essere successivamente diagnosticate diabete di tipo 2.

Ricordami, cos’è il diabete?

Ci sono vari diversi tipi di diabete. Ciò che hanno in comune è che influenzano la capacità del corpo di produrre o rispondere all’ormone insulina. L’insulina controlla la quantità di zucchero nel nostro sangue, quindi se non ne produciamo abbastanza o non funziona correttamente, il nostro livello di zucchero nel sangue aumenta.

Il tipo più comune di diabete è di gran lunga il diabete di tipo 2. Si manifesta spesso in età adulta ed è caratterizzata da insulino-resistenza. In altre parole, le persone con diabete di tipo 2 producono ancora insulina, ma l’insulina non funziona correttamente. I trattamenti variano e includono farmaci, modifiche alla dieta e aumento dell’attività fisica.

diabete Esistono diversi tipi di diabete (Fonte: Getty Images/Thinkstock)

Il secondo più comune è il tipo 1. Il diabete di tipo 1 spesso, ma non sempre, si manifesta nell’infanzia o nell’adolescenza. Mi è stato diagnosticato all’età di dieci anni. Nel diabete di tipo 1, il corpo smette di produrre insulina del tutto. Le persone con diabete di tipo 1 devono fare iniezioni o infusioni di insulina per il resto della loro vita.

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Quindi, come potrebbe il COVID causare il diabete?

Ci sono molte teorie plausibili su come il COVID possa causare il diabete, ma nessuna è stata dimostrata. Una possibilità è quella infiammazione causato dal virus potrebbe causare insulino-resistenza, che è una caratteristica del diabete di tipo 2.

Un’altra possibilità riguarda ACE2, una proteina trovata sulla superficie delle cellule, a cui si lega SARS-CoV-2 (il virus che causa COVID-19). Alcuni studi hanno dimostrato che il coronavirus può entrare e infettare le cellule produttrici di insulina tramite ACE2, il che potrebbe causare la morte delle cellule o modificare il modo in cui funzionano. Ciò potrebbe significare che le persone non sono in grado di produrre abbastanza insulina, portando al diabete.

Nel diabete di tipo 1, il sistema immunitario attacca le cellule produttrici di insulina, ma non sappiamo perché. Una teoria è che il sistema immunitario sia attivato da qualcos’altro, ad esempio un virus, e poi accidentalmente attacchi anche le cellule produttrici di insulina. Potrebbe essere che il COVID stia inducendo il sistema immunitario di alcune persone a fare proprio questo.

Non così in fretta

Solo perché sembra che le persone che hanno avuto il COVID abbiano maggiori probabilità di sviluppare il diabete, e ci sono teorie plausibili per spiegarlo, ciò non significa necessariamente che il COVID causi il diabete.

Potrebbe essere che il COVID stia causando aumenti temporanei glicemia, che poi si risolvono nel tempo. Uno studio statunitense su 594 persone con nuova diagnosi di diabete mentre erano ricoverate in ospedale con COVID ha rilevato che i livelli di zucchero nel sangue spesso sono tornati alla normalità dopo la dimissione dall’ospedale, senza trattamento.

Se sospetti che tu o un membro della famiglia possiate avere il diabete, non tardare a cercare assistenza medica (Fonte: Getty Images/Thinkstock)

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Sappiamo anche che il desametasone, uno steroide usato per curare le persone con COVID grave, provoca aumenti temporanei della glicemia.

Alcuni scienziati si sono chiesti se covid sta causando del tutto un nuovo tipo di diabete o se le persone vengono erroneamente classificate come affette da diabete dopo il COVID.

Inoltre, gran parte del diabete tende a non essere rilevato, in particolare il tipo 2. Potrebbe essere che le persone a cui è stato diagnosticato il diabete dopo aver avuto il COVID in realtà lo avessero prima di contrarre il COVID, ma che il diabete non fosse stato rilevato fino a quando non erano state curate per COVID.

L’aumento dei livelli di diabete potrebbe anche riflettere l’impatto delle restrizioni pandemiche o il cambiamento del comportamento a causa di infezioni o paura di infezioni, comprese cure mediche ritardate e cambiamenti nella dieta e attività fisica livelli.

Le quattro T

Il diabete di tipo 2 tende a svilupparsi lentamente nel tempo e anche il diabete di tipo 1 può richiedere mesi o anni prima che si manifesti. Quindi è probabile che passerà del tempo prima che qualcuno possa dire definitivamente se il COVID sta portando ad un aumento del diabete.

Indipendentemente da ciò, è davvero importante che le persone siano consapevoli dei segni e dei sintomi di questa condizione. Diabetes UK ci dice di fare attenzione alle quattro T: toilette (andare molto in bagno o bagnare il letto), essere assetato, stanco e più magro. Questi sono i sintomi tipici del diabete di tipo 1. Per il tipo 2, molte persone non manifestano sintomi o non li notano. Tuttavia, le quattro T si applicano ancora, con visione offuscata e prurito generale o mughetto elencati anche come sintomi.

Se sospetti che tu o un membro della famiglia possiate avere il diabete, non tardare a consultare un medico. Un rapido test della puntura del dito da parte di un operatore sanitario può determinare immediatamente se la glicemia è alta e se potrebbero essere necessarie ulteriori indagini.

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