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Tra le due guerre: L’arte rivoluzionaria degli anni ’60 d’oro di Beirut

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Tra la crisi del Libano del 1958 e la guerra civile durata 15 anni iniziata nel 1975, Beirut ha vissuto un periodo di relativa tranquillità negli anni ’60. In anni che sono diventati un momento di fermento ed edonismo, la metropoli levantina era all’apice della sua produzione creativa.

La mostra “Beirut and the Golden Sixties: A Manifesto of Fragility”, in mostra al museo Gropius Bau di Berlino, riunisce centinaia di materiali d’archivio e opere d’arte di dozzine di artisti per riflettere sul periodo di massimo splendore della scena culturale della città.

In un’epoca in cui colpi di stato, rivoluzioni e guerre imperversavano in Medio Oriente e Nord Africa, il Libano era un rifugio sicuro per dissidenti politici, intellettuali, artisti e capitali stranieri sradicati.

La legge libanese sul segreto bancario, in base alla quale le banche non dichiaravano i nomi dei detentori di depositi, gli è valsa la reputazione di “Svizzera del Medio Oriente”. Il denaro è confluito nel settore della cultura, sostenendo una scena trainante dell’arte, del cinema e del teatro.

Ma a Beirut c’era di più che i casinò, i locali notturni, le luci al neon e lo sfarzo dell’alta società, che erano sempre esclusivi ed esclusivi.

I pittori Paul Guiragossian e Rafic Charaf hanno invece puntato lo sguardo sugli abitanti emarginati degli slum di Beirut e dei campi profughi armeni, e sull’impoverimento della vicina Beqaa Valley.

Né il Libano era stabile come sembrava. L’invasione statunitense del 1958 per sostenere il suo governo rivelò quanto fosse fragile, e la decisiva vittoria di Israele nella Guerra dei Sei Giorni del 1967 spinse una nuova generazione di profughi palestinesi in Libano, e con loro l’Organizzazione per la Liberazione della Palestina, che l’avrebbe usata come in base alle operazioni.

Del resto, se questi furono gli anni d’oro, come si spiega cosa li seguì? In che modo le tensioni settarie sono diventate così violente da non poter più essere contenute?

“Ci deve essere stato qualcosa che si è infettato sotto la superficie”, ha detto a DW il curatore della mostra Sam Bardaouil, nato in Libano.

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Invenzione formale

La produzione artistica di Beirut negli anni ’60 è notevole per la sua diversità formale. Gli artisti hanno adottato e rimodellato tecniche e stili presi da fonti locali o internazionali, spesso un atto consapevolmente politico.

Un vivace ecosistema di mecenati, gallerie e istituzioni ha sostenuto l’avanguardia della città, incluso il Museo Sursock, aperto nel 1961, che ha sostenuto pittori astratti come Huguette Caland e Aref El Rayess; e il Centre d’Art, che ha mostrato notevoli surrealisti internazionali come Max Ernst e Andre Masson.

Gli artisti hanno anche attinto alle ricche storie dell’arte sumera, mesopotamica o fenicia; Calligrafia islamica, architettura e poesia. Qui confluivano o si scontravano con le idee occidentali di astrazione, arte cinetica e surrealismo.

Personaggi come lo scrittore e artista multidisciplinare Etel Adnan si muovevano liberamente tra forma e mezzo, spaziando dagli arazzi astratti ai libri piegati a fisarmonica, noti come leporellos, che contenevano osservazioni dipinte e scritte.

Questa libertà di mescolare, rimodellare o reinterpretare, è ciò che ha definito il momento culturale, ha affermato Bardaouil.

“Gli artisti erano consapevoli e molto consapevoli di così tante fonti che hanno deciso con molta sicurezza e libertà di associarsi, di prendere in prestito o di lavorare contro”, ha spiegato il curatore.

Femminismo e sessualità

Gli effetti della rivoluzione sessuale globale degli anni ’60 e ’70 erano chiaramente visibili a Beirut.

I dibattiti sul femminismo radicale hanno sfidato i costumi sociali tradizionali e le donne hanno svolto un ruolo di primo piano nella fiorente scena artistica, ad esempio fondando gallerie e pubblicazioni letterarie.

Anche gli artisti queer e non conformi al genere hanno trovato maggiore spazio per esprimersi liberamente in comunità che rifiutavano i confini stabiliti dalla società borghese.

Una nuova fiducia nella rappresentazione del corpo femminile può essere vista nell’opera della pittrice libanese Huguette Caland. I suoi autoritratti di nudo sono frammentati e astratti fino a quando le parti del corpo sono appena riconoscibili e l’artista viene finalmente vista alle sue condizioni.

La fine di un era

L’inizio della guerra civile libanese, iniziata nel 1975 e durata fino al 1990, ha lacerato i fragili legami che tenevano insieme la scena culturale di Beirut.

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Gallerie, cinema, studi di artisti e musei erano isolati l’uno dall’altro, spesso fisicamente, poiché i quartieri erano segregati secondo linee etniche e religiose.

Alcuni artisti si unirono a milizie di sinistra come il Movimento nazionale libanese, mentre altri partirono per stabilirsi permanentemente in Europa, negli Stati Uniti o nel Golfo Persico.

“Le reti e le comunità che erano esistite attraverso le linee settarie sono state improvvisamente completamente distrutte”, ha detto Bardaouil. Gli artisti hanno adottato mezzi più piccoli e portatili, nonché toni di colore in bianco e nero più netti.

Ad esempio, la serie di Jamil Molaeb “Civil War Diary 1975-1976” ha documentato gli orrori man mano che si accumulavano.

Nel suo disegno intitolato “13 aprile” — il giorno del massacro degli autobus di Beirut del 1975, passato alla storia come l’inizio della guerra civile libanese — i cadaveri pendono flosci dai finestrini di un autobus, un ritratto degli scontri mortali tra i Milizia falangista e palestinesi nel sobborgo di Ain el Remmaneh.

Nonostante la guerra civile sia finita da tempo, il Libano rimane profondamente diviso e negli ultimi anni ha dovuto affrontare una serie di crisi politiche ed economiche, tutte aggravate dall’esplosione di un’enorme quantità di nitrato di ammonio nel porto di Beirut nell’agosto 2020 che ha distrutto una parte significativa del la città.

Alcune delle opere d’arte mostrate nella mostra sono state danneggiate dall’esplosione. Un coinvolgente pezzo multimediale del duo libanese Joana Hadjithomas e Khalil Joreige sincronizza le riprese di 14 telecamere a circuito chiuso al Sursock Museum, il centro iconico dell’arte moderna della città, al momento dell’esplosione.

In un attimo le finestre si rompono, le opere d’arte vengono spazzate via dalle pareti, una polvere inquietante soffia attraverso le macerie e l’arte dell’età d’oro di Beirut è segnata da un’altra tragedia.

La mostra “Beirut and the Golden Sixties: A Manifesto of Fragility” è in mostra al Museo Gropius-Bau di Berlino fino al 12 giugno 2022.

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